DUAL C844: Dual-ova kruna

Moram reći da mi je firma Dual uvek bila simpatična. Držali su se srednje i niže klase, sa nekim izuzecima, ali su bili pravi maheri u svom poslu. Pravili su svašta, ali su im gramofoni bili baza (i ostali do današnjih dana), uz praktično sve ostale komponente uglavnom solidnog kvaliteta.

Kaset dek C844 je bio jedan od iskoraka firme u pravcu skupljih komponenti i neki ga smatraju najboljim Dual dekom ikada. Doduše, posle njega je došao i model C846 sa nekim poboljšanjima ali i uštedama. Njega nisam posedovao, a ako budem uspeo da stavim šape na njegov poklopac, eto testa…

Model C844 pojavio se na tržištu 1981. godine, u vreme kada je prošao japanski tajfun monstruoznih HiFi komponenti napravljenih sa fenomenalnim odnosom uloženo/dobijeno uz obilato korišćenje japanske predanosti i (tada) jevtine radne snage. Naravno, nisu Japanci bili baš toliko (ili uopšte) bolji, ali su naučili kako da svoje proizvode upakuju u skupu ili naizgled skupu ljušturu i na tome im treba odati priznanje. Kada pogledate jedan dobar Tandberg risiver i uporedite ga sa Sansui ili Pioneer risiverom iste cene, imate utisak da će oni „pojesti“ Tandberg-a za doručak.

Kinezi su, takođe, sve ovo primenili decenijama kasnije, ali uz manji nivo pedantnosti.

Naravno, JAN ratnici (Japanske Audio Nindže) su zadale strašne muke ostalim, a posebno evropskim, proizvođačima i ustoličile kompanije iz Zemlje Izlazećeg Sunca kao silu koja je došla i ostala do daljeg. Šta više reći? Dual je bankrotirao 1982. godine, samo godinu dana po predstavljanju C844. Potom je prešao u ruke francuskog Thomson-a, a potom je opet promenio vlasnika 1988. i nastavio u više pravaca.

Vratimo se modelu C844: sa cenom od 1.400 DEM (700 EUR) spadao je u prilično skupe rekordere: ne kao troglavi Nakamichi dekovi, ali zato u kategoriji ostalih „opasnih“ Japanaca. Međutim, treba imati u vidu da su se u razdoblju od plus/minus godinu dana na tržištu našle odlične mašine slične cene kao Yamaha K2000, K1000, Akai GX-F90 i F91, Harman/Kardon CD401 itd. Dual C844 našao se u laguni punoj ajkula. Sa ove vremenske distance čini mi se da su drugi dekovi daleko popularniji od Dual-a C844 mada njemu ne nedostaje ni kvalitet niti dizajn.

Model C844 je, mogu slobodno reći, prilično specifičan dek. Jednostavno, kada tokom godina prevalite par stotina različitih modela dekova, malo toga vas može iznenaditi. Ali konstruktori C844 su se potrudili da imaju par kečeva u rukavu i to me je prijatno iznenadilo. Krenimo redom.

C844 ne poseduje vrata u koja je ugrađen nosač kasete. Ona se direktno ulaže u nosač. Ovakav sistem nije neobičan, posebno su ga voleli Sansui u starijim modelima, Marantz, Revox itd. Sa moje tačke gledišta, prašina više ulazi u mehanizam ali su oni zato najčešće zaštićeni poklopcima itd. Uz Revox/Studer se dobijao poluprozirni plastični poklopac koji je štitio celo kućište ali su ga vlasnici znali izgubiti. Kod C844 je primenjen ingeniozan sistem poklopca koji se automatski zatvara preko glava, a funkcioniše potpuno mehanički, povezan sa dugmetom za uključenje deka i sistemom za usporavanje („hidraulikom“ mada ona nema blage veze sa tim) pri zatvaranju.

Prednost direktnog ubacivanja kaseta u transport je očigledna: zaobilaženje vrata sa nosačem kao jednog elementa koji može otkazati tokom vremena. Takođe, položaj kasete u direktnom sistemu ima manje šanse da postane nepravilan usled izrade/starenja nosača. Sa druge strane, savremeniji nosači kaseta su imali i poseban sistem za fiksiranje kasete i smanjenje uticaja vibracija ka/od kućišta što je na direktnom sistemu teško primenljivo.

No, Dual C844 ima još jednu osobinu: ako probate da izvučete kasetu, transport će se automatski isključiti i to dok niste stigli ni da je dotaknete sa strane. Naime, optički sistem nadzire prisustvo stranog objekta u oblasti svetlosnog puta i isključuje transport ukoliko dođe do prekida svetlosti. Međutim, tu nije kraj: ukoliko povučete ruku dek će nastaviti da reprodukuje. Zanimljivo, on pamti mod reprodukcije i ukoliko zamenite kasetu drugom na direktan način, vađenjem kasete bez pritiska na „Stop“ dugme nastaviće tamo gde je stao. Možete ga uključiti i staviti u play mod iako nema kasete, pa tek onda postaviti kasetu u ležište… dek će potom krenuti sa reprodukcijom. U praksi je ovo odlično osmišljeno rešenje.

Meni je bilo najzanimljivije da posmatram na koji način Dual C844 aktivira reprodukciju ili snimanje: prvo se podignu glave, zatim desni roler da izvrši zatezanje trake, a potom se podiže levi. Sve to prate tri klika (elektromagneti su glasni) ali deluje vrlo simpatično.

VU metri na ovom deku su jedni od najlepših koji su napravljeni i podsećaju na Alpina AL-85/90 dekove. Pozadinsko osvetljenje im daje zelenu notu, sa zeleno/crvenim pokazivačem pik signala u sredini, koji je veoma praktičan. VU metri, dodatno, imaju dve skale: gornji deo je kalibrisan za metal i ferohrom, a donji za normal i hrom trake.

Brojač je u istom tonu, četvorocifreni u klasičnom maniru ali veoma brz, sa početnom vrednosti „0“ umesto uobičajenih „0000“ i dugmetom „Set“ čija je funkcija dodatna memorija. Ovo znači da aktiviranjem klasične „Memory“ funkcije C844 staje kada dostigne vrednost brojača „0“ pri premotavanju unazad. Ali, ako tokom reprodukcije (ili premotavanja…) pritisnete dugme „Set“, aktivira se i memorija na tekućoj lokaciji brojača (npr. kada na brojaču piše „5237“), te će se dek pri premotavanju unazad zaustaviti na obe lokacije: 5237 i nula.

C844 poseduje i pretraživanje po jedne numere napred ili nazad, kao i „Fade Edit“ opciju. Pomenuta je namenjena primitivnoj funkciji montaže u smislu da se aktiviranjem upravlja glavom za brisanje koja se postepeno uključuje ili isključuje slabeći ili pojačavajući signal na traci.

Sledeće u čemu se Dual C844 razlikuje je da poseduje dve brzine: standardnu i dvostruku, od 9.5 cm/s. Naravno, danas je takva funkcija iluzorna, ali u vreme kada je C844 pravljen pomenuta funkcionalnost ga je dovodila blizu stacionarnih magnetofona. Frekvencijski opseg deka pri standardnoj brzini iznosi od 20-17k (normal), preko 20-18k (hrom) do 20-20k (metal) po DIN standardu. Dupliranje brzine dovodi C844 na nivo 20-24k na svim trakama, što je odlično.

Treba dodati da je monitor preklopnik mehanički ali da, u stvari, upravlja relejom te je faktor zaprljanosti preklopnika minimizovan. Odlično rešenje, jednostavno a efikasno, dodao bih.

Nažalost, nedostaje par sitnica: prva je potenciometar za jačinu slušalica. Dodatno, fali opcija kalibracije, makar biasa. Umesto toga C844 ima čak šest položaja za tip trake: po dva za normal i hrom, jedan za ferohrom i jedan za metal. Promenom položaja preklopnika menja se i bias, a takođe i osetljivost (!), a proizvođač je u korisničkom uputstvu naveo tabelu koji položaj odgovara (tada) popularnim kasetama najvećih proizvođača. Nažalost, unutar deka ne postoji opcija podešavanja prema svakom tipu trake.

Iznutra…

Dual C844 se proizvodio u Japanu, ali po načinu izrade ne mogu da pretpostavim ko je bio proizvođač. Glavna kontrolna ploča se razlikuje od ostatka (po štampi, materijalu ploče) i nosi oznaku Dual, koju druge nemaju. Sam kvalitet izrade je veoma dobar, ali sa dosta konektora kako se i radilo u vreme kada se C844 proizvodio.

Ono što je specifično jeste prisustvo određenog broja konektora koji su istog tipa i broja pinova te se lako mogu zameniti i povezati pogrešno. Obično se sami konektori razlikuju po tipu ili broju pinova ili se prate oznake iz servisnog uputstva. Ovde je to rešeno drugačije: na ploči je ispod svakog konektora napisano kojim redosledom idu boje žica na samom konektoru, tako da pogledom na konektor i redosled žica lako ustanovite gde mu je mesto.

Veliko kućište je dosta ispunjeno, posebno u desnom delu gde se nalazi pojačalo za snimanje/reprodukciju a ispod njega velika ploča sa Dolby B/C kolima (deceniju kasnije ploče takve veličine služiće novom Dolby S sistemu u dekovima I generacije koji su ga koristili) a tu je i veći deo sekcije regulacije napona.

C844 je prilično dubok i lepo organizovan. Potrošnja struje je visokih 50 vati, što nije malo imajući u vidu tip uređaja. Primera radi, monstruozni Teac Z6000 troši oko 45 W. Mislim da dobar deo potrošnje ide na snažne elektromagnete.

Na početku osamdesetih godina prošlog veka Dolby C je još uvek bio novotarija i specijalizovana Dolby C integrisana kola nisu bila spremna za tržište. Zbog toga C844 koristi dvostruka Dolby B kola po kanalu, koja rade u frekvencijski smaknutom režimu, te proizvode efekat Dolby C kola. Identično rešenje je i na prvim generacijama Bang&Olufsen Beocord-a 9000.

Mehanika se, za razliku od većine, vadi ka napred, što uveliko olakšava demontažu (ne smeta joj štampana ploča iza nje), pa nije potrebno žonglirati.

Sam transport je napravljen kao tenk. Ne znam proizvođača, ali identičan se koristio i na Tandberg-u TCD3034. On ne koristi livenu šasiju ali je napravljen od debelog lima i veoma čvrst, nisam ga merio ali ima sigurno bar 1.5 kg. Sastoji se od samo dva motora i čak četiri snažna elektromagneta. Naravno da je i prilično bučan. Gumica i remenova ima ukupno četiri i još tri idlera, što ga ne čini bozom za servisiranje.

Da bi se zamenili glavni remen i centralni idler, potrebno je rasklopiti mehanizam na dve polovine, ostale gumice se mogu se zameniti bez rasklapanja.

Dva motora se koriste samo pri reprodukciji i snimanju, dok je centralni (kapstan) motor glavni i pri reprodukciji/snimanju i premotavanju. U ovom drugom slučaju centralni idler se naslanja na jedan od zamajaca i prenosi snagu na točkiće za premotavanje/namotavanje. Tokom reprodukcije uključuje se i drugi motor, a on preko dva remena i metalne osovine prenosi snagu na desni točkić.

Zamajci su prilično veliki, kao fildžani, što bi Bosanci rekli. Ležajevi su odlični i oni se vrte veoma lako. Interesantno je da su sami zamajci skoro potpuno jednaki, umesto izrazito asimetričnih koji su preuzimali dominaciju u to vreme.

Celi mehanizam je malo arhaične konstrukcije, ali uz zamenu potrošnih delova praktično je neuništiv.

Glava za snimanje/reprodukciju je Canon, tipa sendust.

Na primerku koji mi je stigao bilo je više problema:

  • Dek je mogao da se uključi i da premotava unazad, a pri reprodukciji ili premotavanju unapred ne bi radio desni točkić za namotavanje, što su dva različita problema.
  • Zujao je pri reprodukciji, ali čuo se i snimljeni signal.
  • Signal nije bio jednak na oba VU metra, već je „šetao“, posebno na levom.

Problem je bio u mehanizmu koji je morao da se servisira, jedna od gumica je pukla, a jedan od pinova na konektoru je bio iščupan. Takođe je gubio masu, a problem je bio i u jednom od releja. Sve u svemu, ništa kritično, ali je tražilo dosta pažljivog rada. Gumice za idlere (tri komada) sam uspeo da nađem, s tim da sam kod dve morao da prilagodim debljinu kako bi bile odgovarajuće.

Rele sam zamenio drugim. Nažalost, originalni fabrički je potpuno pin nekompatibilan sa klasičnim koji se mogu nabaviti kod nas, pa sam morao da radim doradu, što nije teško ali je oduzelo vremena.

Ispostavilo se i da tasteri brojača ne funkcionišu skoro nikako, te sam uspeo da ih očistim umesto da ih zamenim.

Zvuk

Dual C844 zvuči otprilike jednako lucidno kakva je i njegova pojava. Kao prvo, moram navesti subjektivni osećaj niskog nivoa šuma i odlične ekstenzije na krajevima frekvencijskog opsega. Dek je veoma dinamičan i u direktnom poređenju pokazao se osetno bolji od, recimo, Sony TC-K750ES.

Detalji koje reprodukuje variraju od odličnih do fascinantnih, a čak je korektno rekreiran i trodimenzionalni prostor, što je uspeh za jedan kaset dek. Mikrodetalji gornjeg dela opsega su veoma precizno iscrtani, sa odličnom teksturom tonova. Sa donje strane bas je takođe dobro definisan i odlično odvojen po instrumentima i slojevima.

Čini mi se da C844 više odgovara klasična i akustička muzika nego, recimo, soul i rok. To je stoga što ljudski glas reprodukovan preko C844 ne poseduje dozu transparentnosti kakvu, recimo, ima Nakamichi CR7. Dual, takođe, ima za zericu tvrđi bas, ne kao Yamaha dekovi, već samo malčice i to se primeti kod nekih rok numera kojima bi dobro došlo još malo snage u basu, ali ovo zaista nije ništa kritično.

Ukupno gledano, C844 je veoma čistog i korektnog zvuka, prilično muzikalan i utegnutog, dinamičnog karaktera.

Šta reći na kraju: topla preporuka, ukoliko naiđete na primerak u dobrom stanju.

Comments are closed.